Retourner la terre, quel outil utiliser pour labourer manuellement

Retourner la terre, quel outil utiliser pour labourer manuellement
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Quel outil ou machine pour retourner la terre de son jardin manuellement sans motoculteur et sans labourer le sol ?

Retourner la terre : bonne ou mauvaise habitude ?

Retourner la terre manuellement est une habitude au jardin. Les agriculteurs n’utilisent-t’ils pas une charrue pour labourer la terre avant la mise en place d’une culture ? Dans cette page nous allons voir pourquoi les jardiniers et les paysans ont commencé à labourer la terre. Au potager, l’utilisation d’une bêche classique pour préparer une parcelle renverse les différentes couches de terre. De plus, son utilisation peut occasionner ou déclarer un mal de dos parfois chronique. Est-ce un mal nécessaire ?

Dans cette page, après le détail des problèmes pour la terre et le jardinier qu’occasionne le retournement du sol, nous allons voir quel outil utiliser manuellement pour retourner la terre de son jardin ou de son champ facilement et utilement.

Bêcher son jardin, une habitude tenace.
Bêcher son jardin pour retourner la terre, une habitude tenace. Mais les pratiques évoluent.

Pourquoi ce retournement de la terre ?

Quel est l’objectif du jardinier ou de l’agriculteur qui bêche ou charrue ? L’emploi d’une machine agricole pour retourner la terre à pour but de supprimer les mauvaises herbes et préparer une terre meuble pour y implanter une culture.

Mais cette préparation du sol met en profondeur la terre de surface et les matières organiques. Ceci peut s’avérer néfaste à moyen terme avec une diminution du taux de matières organiques (MO) dans le sol. C’est ce que nous allons voir ci-dessous.

Quelles en sont les conséquences

Les conséquences sont désastreuses à long terme. Même en culture écologique, cette pratique entraînera la chute d’un bon sol. En effet le taux de MO peut passer de 5% à 1% en quelques années de mauvaises pratiques. C’est d’autant plus important en maraîchage ou la restitution au sol des cultures est faible. Et d’autant plus s’il s’agit d’une culture de racines tel que carotte, betterave, navet, céleri rave, etc. En effet dans ces cas, la quasi intégralité de la production est exportée pour être vendue et consommée.

Je m’explique. Dans la nature, et on le comprend en observant la forêt, la fertilité de la terre vient de la matière organique qui tombe sur le sol. Elle est essentiellement composée de cellulose et de lignine. Cette couche isolante joue aussi le rôle d’amortisseur pour la pluie. Celle-ci permet donc à la terre de se protéger du froid d’hiver et de la chaleur excessive d’été.  Ce matelas empêche aussi la pluie ou la grêle de tomber directement sur la terre. Sans celui-ci, il risque de se créer une croûte de battance qui va asphyxier le sol et entraîner l’eau par ruissellement.

C’est d’ailleurs la dégradation de cette matière organique posée sur le sol qui créer la fertilité du sol si on l’accompagne de la bonne façon. Nous écrirons un article sur le sujet prochainement.

Mais il existe une autre façon de faire pour les jardinier et les agriculteurs soucieux de garder la fertilité de leur terre sur le long terme. C’est ce que nous détaillons sur ce site consacré à cet outil très utile qu’est la grelinette.

Oubliez le motoculteur ou tout autre appareil pour retourner la terre, adoptez l’outil manuel !

Voici comment retourner la terre à la main sans motoculteur.

Utiliser une machine outil tel qu’un motoculteur avec une charrue ou un appareil tel qu’une motobineuse aura pour effet d’enfouir la matière organique. Or cet enfouissement facilité par cette mécanique nuira à la fertilité du sol. En effet, si cet apport est très carboné, il pompera l’azote contenu dans la terre du jardin pour sa dégradation en défaveur des légumes. Si au contraire, les matières enfouies sont en majorité composées d’azote, cela entraînera de la putréfaction. Un bon indicateur est donc de sentir sa terre.

Autre problème créé par les engins de type motoculteurs, si vous avez dans votre sol des racines de chiendent ou liseron, elles seront coupées en petits morceaux qui feront autant de repousses. Le problème sera donc multiplié.

Une règle générale à toujours avoir en tête : ne jamais enterrer de matière organique. Dans la forêt, rien n’est inséré dans le sol, tout apport est poser sur le sol et cela pousse tout seul, sans rien d’autre.

Outil pour retourner la terre
Voici l’outil qui permet de bêcher un jardin rapidement et sans mal de dos. Il suffit de travailler la terre sans le retourner avec une machine, mais avec une grelinette efficace.

La grelinette, un outil magique qui aère la terre à la main sans mélanger les horizons

Pour les agriculteurs soucieux de préserver leur sol, on parle d’agriculture dite de conservation*. Le travail du sol se fait de moins en mois souvent. A terme, le non-travail mécanique est remplacé par des couverts végétaux qui ne sont jamais enfouis. Les organismes du sol vont faire le travail d’aération en se déplaçant dans cette litière nourricière. Ce travail va générer de l’azote indispensable au développement des végétaux.

Pour les jardiniers, l’objectif est de préparer le sol sans mélanger les différentes couches de terre. Car si on remet en surface les argiles de profondeur, le stock de graines qui l’accompagne va trouver les conditions propices pour leur germination. En effet l’un des principaux déclencheur de la levée de dormance est un choc ! Ces fines particules vont également être exposées au bombardement de la pluie qui va les coller les unes aux autres. Cette pellicule étanche ne laissera plus l’eau s’y infiltrer et ni à l’air d’y pénétrer.

Voici la solution pratique utilisée aussi bien par les jardiniers que les maraîchers. Elle permet d’aérer le sol sans le mélanger. Cet outil s’appelle une grelinette, du nom d’André Grelin qui l’a inventé en 1963.

L’ouverture du sol avec cette machine simplifiée pour retourner la terre permet à l’air et l’eau de s’infiltrer. C’est ainsi que la vie s’y développe occasionnant une meilleure fertilité du sol. C’est aussi un gage de bonne santé pour les végétaux qui vont y croître.

Fini la corvée de bêcher un jardin, plus de mal de dos. La grelinette est un outil accessible à tous. Il suffit de choisir une largeur et donc un nombre de dents en rapport avec la force du jardinier.


Crédit photos : Alex (fotolia.com) / Abéguilé (CRSI)

3 pensées sur “Retourner la terre, quel outil utiliser pour labourer manuellement”

  1. Bonjour,
    Nous faisons l’acquisition d’un terrain pour y faire du maraîchage. Nous voudrions préparer le sol sans retourner la terre.
    Je ne sais pas vraiment comment bien l’expliquer par écrit mais le terrain est recouvert de hautes herbes. Comment faire alors pour avoir uniquement de la terre sans retirer ces hautes herbes. Je pensais tondre mais après ? Il restera toujours ces hautes herbes mais courtes une fois tondues ! Merci pour votre réponse.

    1. Bonjour Virginie,
      Effectivement une fois tondues les grandes herbes seront toujours dans le sol au repos durant l’hiver et repartiront au printemps.
      L’idée est de les priver de photosynthèse pour qu’elles disparaissent.
      On peut utiliser pour cela deux méthodes.
      – Une bâche tissée d’un grammage de 130g/m². Elle laisse passer l’eau mais ne nourrit pas le sol. Je le déconseille en hiver car elle risque de laisser passer des herbes pendant les quelques mois qui seraient nécessaire pour une action efficace. De plus cela n’engraisse pas la terre car il n’y a rien à manger en dessous. Cette méthode est efficace essentiellement durant la période active de la végétation en la privant de soleil au moment où elle en a besoin pour sa croissance.
      – Une couverture végétale de type foin, paille, brf, ou tout autre type de matière organique.
      Malheureusement en hiver, la végétation est au repos et l’effet sera minime concernant la destruction des herbes.
      Par contre, le sol s’enrichira progressivement pour un démarrage en cours de printemps une fois que les herbes auront été étouffées et le sol ainsi nettoyé. Plus le paillage est riche en carbone et plus il permettra d’apporter de l’azote dans le sol sous l’effet des la faune et des bactéries. Ne pas hésitez pas mettre une couche importante et éventuellement semer des légumineuses qui activeront la vie microbienne du sol autour de leurs racines.
      Un léger coup de grelinette à l’automne permettra de désolidariser les herbes en coupant leurs racines profondes. Un passage plus important au printemps permettra de mettre route la minéralisation du sol et d’intégré la matière en décomposition avancée dans les premiers centimètres du sol afin de nourrir les légumes. Ce deuxième passage permet de faire rentrer l’air dans le sol ce qui lui permet de se réchauffer plus vite au printemps afin que les cultures démarrent plus vite.
      J’espère avoir répondu en partie à votre question.

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